q&a – uni, work, whales, and living in berlin …

Sunday, November 17, 2019

The long awaited Q&A blogpost is finally here. It took me a while, because I’m currently working on doing less and slowing down. I don’t know if it is the end of year hustle, or if I just had a bit too much on in the last few weeks, but I oftentimes feel like I’m trapped in a hamster wheel and still don’t get everything done, although I’m seemingly going nonstop. Anyways, that’s probably the topic of yet another blogpost. You’re here for the Q&A.

Before I start: Most people asked their question(s) in English, some in German. I’m going to answer in the language the question was asked in (assuming that’s the language the person prefers) and if I got a question in English and German, I’m going to add a translation.

… which is a very convenient segway into the first few questions. 🙃

  How fluent are you in German?  

German is my native language, so I think I can claim I’m fluent. 😂 However, I don’t have the first clue about german grammer – some of you might be like “yeah, no shit, we’ve noticed 😏“. I also wouldn’t trust myself to teach anyone German.

  Wieso schreibst du auf Englisch?  

Ich mag die Sprache einfach wahnsinnig gerne. Durch mein Studium habe ich viele Jahre fast ausschließlich englische Texte gelesen und geschrieben und in Kursen und Seminaren Englisch gesprochen. Auch wenn ich nicht ansatzweiße so gut English spreche wie ich es gerne könnte, wurde die Sprache dadurch ein neues Normal. Es ist schwer zu erklären – … Deutsch ist meine Muttersprache und logischerweise ist es viel einfacher für mich, auf deutsch eine Unterhaltung zu führen oder einen Text zu schreiben. Aber irgendwie reizt mich das null.
In Bezug auf Social Media: Mir folgen viele Menschen, die kein Deutsch verstehen – meine Hoffnung ist also, dass Inhalte auf Englisch für mehr Menschen zugänglich sind. Und mir macht die englische Sprache einfach so viel mehr Spaß.

  What filter do you use to edit your pics?  

Okay, I’ll finallly answer this, because it’s probably the question I get asked most over on instagram: I solely use vsco to edit my photos and mainly the A and E filters. Editing a picture takes me less than a minute and I try to keep it as simple as possible. ✌️

  How do you plan your day?  

I just make a good old list the day before. 🤷🏻‍♀️ I do the most important things first thing in the morning, because I know that I am less productive the later it gets. I also take breaks, one around 11 am and one in the afternoon. And I make sure that I incorporate some exercise or away-from-the-screen time.

  How old are you?  

I’m 31! 🙋🏻‍♀️

  Can you share the recipe of the Harry Potter birthday cake?  

Sure, I can do that. I’ll probaby just share the recipe though and explain how I decorated it, instead of redoing the whole cake. 😬 (This is the cake in question.)

  Ultimate dream travel destination?  

The Pacific Northwest! I cannot even believe that I was lucky enough to go there this summer. I’ve been wanting to go for years and it was even better than I could have imagined. I’d go back there again and again, it has everything I want and love: Woods, the ocean, whales (!!), book shops, coffee, more woods.
So yeah … I cannot even tell you where I’d rather go/want to go next. The East Coast, maybe. New Hampshire, Vermont, Maine. But, oh, the Pacific Northwest!

  Where is the “Love Yourself” print from?  

That’s a postcard actually. I got it at Paperchase in Edinburgh a few years ago. Maybe it’s still available online.

  What’s your favourite thing about the UK?  

Can I only name one thing? 😭 First of all, I love the language. I love the landscape as well as the towns and the old architecture. I also find the people very kind and friendly and whenever I’m in the UK I feel like I can unapologetically be myself through and through. The UK is my happy place. (Also: Cafés in the UK! Oh my God, the selection of scones and cakes and when you order tea you don’t just get one lousy tiny cup but A WHOLE POT! Also: BOOKSHOPS.)

  Would you like to start your own vlogs?  

I’ve actually thought about that, but no, I dont think so. 🤷🏻‍♀️

  What is your daily wellness routine?  

I’m not sure I have one. 😂 What I do is probably basic hygiene and couldn’t be considered “wellness”. I love to take showers, much more than taking baths. I wash my face, use a serum and day cream. When I’ve been wearing make up, I take that off very thoroughly in the evening, double cleanse (!), put on said serum (again), and finish off with night cream. There’s not much more to it, I’m afraid.

  Why did you move to Berlin?  

Ooookay. My boyfriend Harry and I had a long distance relationship for almost four years and went back and forth between Berlin and Munich, where I used to live and study. When I finished my degree, I was at a stage in my life where moving didn’t seem like much of a big deal. I’d never lived anywhere else and we also wanted to be and live together, sooo I packed my stuff and moved to Berlin.

  How did you and your boyfriend meet?  

We actually met online. We’d been following each other on twitter for over a year before we met IRL for the first time. We hadn’t been talking (on the phone), or e-mailing before at all. In fact, we weren’t really paying much attention to each other. We were just online acquaintances … or maybe not even as much as that. More than a year after we’d started following each other, I was in Berlin for a weekend, so we decided to met up. And the rest is history, as they say.

  Liebstes Café in Berlin?  

Aus aktuellem Anlasse und weil ich gerade von dort komme: Das „No Milk Today“, ein veganes Café in Kreuzberg, wo es hervorragendes Frühstück, kleine Mittagessen und tolle Kuchen gibt.

  Have you ever lived abroad?  

No, unfortunately not. But I can definitely imagine moving abroad one day. I give you three guesses where to. 🇬🇧👵🏻💂‍♀️

  When will you move again? And to which city?  

Berlin and I have our ups and downs. I really like Berlin, especially during autumn and winter. But I also know that I won’t remain living here forever. That being said: We don’t have any moving plans. But yes, I can definitely imagine living somewhere else.

  Favourite books on photography?  

Weirdly enough, I’ve never read a book about photography ever. It also isn’t something I’m particularly interested in. 🤷🏻‍♀️

  Lieblings Harry Potter Teil und Lieblingsfigur?  

Oh, wow. Hm. Da könnte ich jetzt entweder in einem Satz antworten oder einen Essay schreiben. Ich bleibe mal bei ersterem: Aus dem Bauch raus würde ich sagen „The Order of the Phoenix“ dicht gefolgt von „The Goblet of Fire“ – wobei ich immer von den Büchern ausgehe, die Filme sind nochmal eine ganz andere Geschichte.
Und Figur? Definitiv Luna Lovegood und Neville Longbottom.

  What’s your favourite book?  

That’s a tough one. You’d probably get a different answer depending on what I just read, or what mood I’m in, or what time of year it is.
I define favourite books as books that I could read again and again. There are a lot of books I’ve enjoyed immensely but still wouldn’t read again. The following I have re-read multiple times and would read again.

  • Harry Potter (I mean … duh.)
  • the Strike novels
  • The Secret History by Donna Tartt
  • in a very nostalgic way and because I reread it just recently the Twilight Series (The whole thing has MAJOR (!!!) flaws – the Bella/Edward relationship is coercive and controlling and very messed up, and Jacob is a dick as well, but that’s also a blogpost for another time.)
  • the Edge of Nowhere Series by Elizabeth George (This one has issues as well.)
  • Becoming by Michelle Obama
  • also Wuthering Heights
  • and Jane Eyre

… now that I’ve listed all those I’m realizing that most of these books are favourite books not because they’re exceptionally well written, but because of the way they make me feel. The first and last three are indeed exceptionally well written though. Just as a side note.

  Favourite podcasts?  

Another though one. 🙇🏻‍♀️ I have phases with podcasts. I like to binge listen to whole seasons and then neglect a podcast for months. Then I discover new ones, listen to those and then go back to others, catch up on new episodes or re-listen to a bunch of old ones. 
Like with books or TV shows, I have certain podcasts and genres I need for certain situations, moods and sometimes even seasons of the year.

I really enjoy listening to true crime and investigative podcasts like the mother of all podcasts, Serial.

    So, amongst others:

  • In the Dark (both seasons are incredible, highly recommend)
  • Bear Brook
  • Happy Face
  • Dirty John
  • The Drop Out
  • Other all time favourites are:

  • longform
  • This American Life
  • She’s All Fat
  • Call Your Girlfriend
  • In Good Company

  Favourite singer?  

If I had to pick one, I’d say LORDE.

  Lieblingsbücher – Kindheit bis in Erwachsenenalter?  

Den zweiten Teil habe ich ja bereits beantwortet – was die Lieblingsbücher der Kindheit betrifft, definitiv auch Harry Potter. Den ersten Band habe ich mit 11 gelesen, kurz nachdem er erschienen war und so hat mich die Reihe bis ins Erwachsenenalter begleitet. 
Eines der ersten Bücher, das ich selbst gelesen habe als Kind, war „Der Brief für den König“ – da hätte ich reinkriechen können, so gerne mochte ich die Geschichte. Die Bücher von Tonke Dragt generell. Ein anderes Buch, das mir einfällt, wurde mir vorgelesen – „Märchen aus 1001 Nacht“ zum Beispiel. Die Geschichten haben mich sehr gefesselt als Kind.
Lieblingsautorinnen und Autoren waren Christine Nöstlinger (die „Geschichten vom Franz“!!), Thomas Brezina („Alle meine Monster“ 💚), Christian Bieniek („Svenja hat’s erwischt“ – der erste Früh-Teenie-Roman, very exciting! 👀)

Nie interessiert hat mich dagegen „Der Herr der Ringe“. Den Zug habe ich irgendwie verpasst, glaube ich. Mehr fällt mir an der Stelle leider gar nicht ein. Nach einem Blick in meine Bücherkiste im Haus meiner Eltern wüsste ich vielleicht mehr – denn aus meiner Kindheit aufgehoben habe ich nur die Bücher, die mir wirklich etwas bedeuten. Ich glaube, Harry Potter war einfach eine so vorherrschende und alles überschattende Geschichte, dass mich kaum sonst was interessiert hat, nachdem ich den ersten Band gelesen hatte. Wenn ich an meine Bücherkindheit und mein Erwachsenwerden mit Büchern denke, denke ich an Harry Potter. Es ist so ein großes Glück, zusammen mit Harry Potter großgeworden zu sein. ⚡️

  Why whales?  

I honestly don’t know. 😂 I just think they’re fascinating and beautiful and incredibly smart. It’s hard to explain – … I find whales inspiring somehow. They seem like they don’t give a shit. They’re just doing their thing. (Also, blame Free Willy.)

  Hast du einen Lieblingswal?  

Orcas und Buckelwale, würde ich sagen. 😌 Erstere waren durch Free Willy definitiv der Einstieg.

  How do I find the motivation to study?  

I’m guessing you were typing this, when you actually should have been studying, am I right? 😏 I actually enjoyed studying, so I’m not sure if I can help you out here. In high school, when I didn’t just have to study for the subjects I loved, like later in uni, but for subjects like physics and math 🤢, fear was probably my main motivator. I didn’t want to fail, so I studied really hard, which is sad and probably not very healthy. 
Later in uni, I also wanted to succeed (and was afraid to fail) of course, but I mainly studied because I wanted to learn more and more and because I genuinely enjoyed what I was studying. So, find joy in what you have to study, and also consider the degree you’re studying for as the light at the end of the tunnel. 🙂

  Wie gehst du mit Kritik um in Bezug auf deine Kooperationen?  

Dafür muss ich ein bisschen ausholen: Instagram ist für mich in erster Linie ein kreatives „Ventil“. Wenn andere Menschen gerne sehen möchten, was ich teile und sich entscheiden, mir zu folgen, freue ich mich. Wenn mir niemand oder genau sieben oder dreiundzwanzig Leute folgen würden, würde ich dieselben Fotos posten.
Dass Marken mit mir zusammenarbeiten wollen, ist ein Bonus, der mich ebenfalls freut, für mich aber nicht im Vordergrund steht und vor über acht Jahren, als ich mich bei instagram angemeldet habe, auch das allerletzte war, woran ich gedacht oder was ich für möglich gehalten habe.
Was von der Außenperspektive nicht erkennbar ist: Ungefähr 95% aller Angebote lehne ich aus unterschiedlichen Gründen ab. Da sind oftmals sogar Marken und Produkte dabei, die ich fast täglich benutze – diese in meinen Fotos thematisieren, will ich aber vielleicht trotzdem nicht. 
Bei der Auswahl der Kooperationen spielen für mich eine Vielzahl an Aspekten eine Rolle. Mal sind es emotionale Gründe, mal ganz rationale, mal sehe ich eine kreative Challenge – meist ist es eine Mischung aus vielem. 
Worauf ich hinaus will: Mein Feed ist kein bezahlter Subscription Dienst, über den man sich beim Kundenservice beschweren kann, wenn man nicht bekommt, was man sich erwartet hat. Ja, die Argumentation, ich könne ja nur mit Marken zusammenarbeiten, WEIL mir Leute folgen und deswegen ist es mein Job, besagte Leute glücklich zu machen, ist mir bekannt. Aber ich bin nicht auf instagram, um Menschen zu liefern, was sie „von mir erwarten“ oder sehen wollen. Wenn Menschen meine Fotos nicht mehr interessieren oder sie sich an den Inhalten stören oder sie einfach nicht sehen wollen, können sie entflogen. Das ist völlig legitim und ich nehme das niemandem übel.

Es gibt immer Menschen, die denken, man sei auf der Welt, um es ihnen recht zu machen. Ich bin aber nur eine Person von knapp 8 Billionen auf der Welt und ich poste random Kram auf instagram. 🤷🏻‍♀️
Was ich versuche zu sagen: Kritik ist mir – mit Verlaub – relativ gleich, weil ich da in meinem Internetgemüsebeet ein bisschen harke und Spaß daran habe und wenn jemand über den Zaun ruft, dass ihm meine Karotten nicht gefallen und dass mit dem Gemüse eh Quatsch ist oder dass ich mal lieber Kohlköpfe pflanzen soll, dann kann ich auch nichts machen. Ich werde deshalb definitiv keinen Kohl pflanzen, es sei denn, ich habe Bock drauf. Und wenn dann niemand mehr mein Gemüse angucken kommen will und mir Marken deshalb keine freebies mehr schicken, dann ist das so und völlig okay. Hauptsache ich habe keinen Kohl gepflanzt, obwohl ich einfach nur Karotten wollte.
Erinnert mich grade an Neil Gaimans Commencement Speech „Make Good Art“:

„[…] Someone on the internet thinks what you’re doing is stupid, or evil, or it’s all been done before? Make good art. Probably things will work out somehow, eventually time will take the sting away, and it doesn’t even matter. Do what only you can do best. Make good art. […]“

  Favourite homemade snack?  

Boring, but hey: Either salad with lettuce, tomato, cucumber, carrots, avocado, sunflower seeds and a nice vinaigrette, OR – avocado on some bread with salt/pepper, tomatoes, and a little bit of lime juice. 🤷🏻‍♀️ I did a blogpost about my favourite vegan (summer) snacks once, so maybe you’ll finde some inspiration there.

  Any tips on waking up early?  

I’ve always been an early bird and never had trouble getting up early, so it’s a bit difficult for me to give you any tips. But I’d say, go to bed earlier, make sure you get enough sleep and also some fresh air and exercise during the day. (I’m not talking about full on exercise in the gym, but I always find that I’m more awake during the day and also sleep better when I’ve moved my body.)

And then, well, set the alarm, don’t hit the snooze button (ever), and just get up and go.

  Any cute pidgeons in your life right now?  

YES, always! “Our” pidgeons make me so happy. Due to the autumn/winter season, there’s only a short window of time during the day when they come to get themselves some sunflower seeds at our windowsill. They always come in pairs and they’re so cute! 😭 They have such different personalities and I love watching them.

  Was hast du studiert und arbeitest du in dem Bereich?  

Studiert habe ich Literaturwissenschaften, genauer gesagt eine Magister Hauptfach-/Nebenfachkombination aus Amerikanischer Literaturgeschichte, Englischer Literaturwissenschaft und Neuerer Deutscher Literatur. Und ich hab es so, so geliebt.
Arbeite ich in dem Bereich? Nein. Meiner Ansicht nach ist ein geisteswissenschaftliches Studium einfach ein riesiger fetter Intelligenztest und (vor allem bei den alten Abschlüssen) ein Test in Selbstorganisation, -strukturierung und -management. Ich habe quasi „Lesen, Schreiben und Denken“ studiert und kann so ziemlich alles (nicht nur Texte) gedanklich in alle Einzelteile zerlegen. Ich habe im Studium definitiv sehr, sehr viel gelernt, was mir heute in meiner Arbeit jeden Tag hilft. Weniger das inhaltlich Fachliche versteht sich, als die Allgemeinkompetenzen, die notwendig waren, um das Studium von der Erstsemesterorientierung bis zur Magisterarbeit erfolgreich abzuschließen.

  Did you know what you wanted to study when you finished High School?  

NO. Is the short answer. The long answer is: I had a hunch, but I wasn’t brave enough to follow said hunch at first. I had a feeling that I really, really wanted to study English or American Literature, but when you’re in High School, you’re trained to believe that your University degree has to earn you money at some point. So I thought I had to study something ”sensible”, although I wasn’t really into “sensible” at all. And that’s honestly the dummest thing you can do – in my opinion – studying something that‘s sensibel, but doesn’t light your fire. Anyways, I enjoyed chemistry in school so I thought why not study that. I enrolled in some kind of new science program. It was very difficult to get in and when I did, I felt very lucky.

And then … I hated it from the very first day. But I wasn’t ready to admit it (to myself) at first. I actually really liked the subject itself, but the whole program was so competitive, merciless and worse than school that the days there were unbearable for me. During orientation, so weeks before the term even started, one of the professors said this really lame thing that makes you think of your fellow students as your worst enemies: “Look to your right everyone, now look to your left. These two people? You won’t see them again next semester.”
The whole thing just made me hate my life and I probably cried on a daily basis. 
So, at the end of my first term, I took all of the required exams – it was an ego type thing, I guess, I wanted to pass all of the exams – and then, after my very last exam, I left the campus knowing that I would never go back there, ever. (And knowing this felt so good!)

I thought I was out of options then – and although I was so relieved that I didn’t have to spend the next ~ 3 years in a lab hating my life, I was kind of depressed and desperate. All of this was a long process of course, but what marked a turning point was probably when a student counsellor asked me: “Who are your people? Are scientists your people? Do you enjoy their company? Pay the people from the drama department a visit, or the historians, or the geologists and find out.” And then I walked past the English bookshop that accompanies the English and American Lit department and I told myself – “girl, stop kidding yourself, you knew all along. The book people are your people.”
It was the very best decision ever. To study something I loved. My time at uni was the very, very best time of my life. I could cry just thinking about it. I’d take reading and writing essays and term papers over any other job any day.

  What did you want to be when you were younger?  

I had phases, I think. In Kindergarten I wanted to be just like my mom (without knowing or understanding what she actually did, had trained as etc.), later I wanted to be a lawyer, then a doctor, and when the time came to decide what I wanted to study, I had absolute no clue. 🎉

  What do you do for a living? Was arbeitest du?  

I mainly do freelance work on different kinds of digital projects, social media and brand consulting, some writing, content production etc. And I also have a part time (two days a week) office job – I won’t go into detail about the field I’m working in though.
All in all, it’s a wide mix of different tasks that all entail project management, communication, writing, and media.

Ich freelance hauptsächlich und arbeite an verschiedenen (Digital-)projekten, mache Social Media und Markenberatung, schreibe und fotografiere usw. Daneben habe ich auch noch einen Teilzeit-Bürojob an zwei Tagen in der Woche. In welchem Bereich ich da arbeite, verrate ich aber nicht.

Alles in allem ist es ein ziemlicher bunter Mix aus sehr verschiedenen und abwechslungsreichen Aufgaben, bei denen es viel um Projektmanagement, Kommunikation und ~ Medien ~ geht.

• • • 

Wow, is this it? (The title of my first book.) Yes, seems like it.
I hope this was interesting or insightful or … ~ something ~ .
If you made it this far, kudos to you and have a great day!


  1. Hey,
    Hast du vielleicht Tipps, wenn man mit Instagram oder einem Blog starten möchte? :) ich finde man setzt sich da super schnell unter Druck dass alles perfekt ist..

  2. Ja, absolut! Aber: Done is better than perfect. :) Das ist ja das Schöne am Digitalen. Man kann rumprobieren und verbessern, es ist nicht Bildhauerei. Der Anfang ist glaube ich eine Überwindung, wie die erste Seite in einem neuen Notizbuch, aber dann wird es einfacher und man findet seinen Stil und Fluss. Aus dem auch wieder mal auszubrechen, wenn man etwas Neues ausprobieren will, ist dann die nächste Herausforderung. :D


recently on instagram

© marylebow.. Design by FCD.